美國腸道計畫-封面.tif


       美國腸道計畫 (American Gut Project) 是一個由Rob Knight和Jeff Leach共同創立的公民科學計畫,此計畫目的在於探究人類微生物組 (Human microbiome)也就是從體表至體內所有存在的細菌含量多寡及其可能代表的涵義。你知道微生物細胞數與人體細胞數是以超過10:1的比例存在著嗎?而且我們身旁還有許多有機體 (organisms),到目前還是未知的。

       微生物組的組成會因人及體內位置而異,具有其獨特的微生物菌群,並且可能隨時間產生不同變化,這也就意味著需要大量的數據才能有效的研究微生物組。因此,此計畫收集所有參與者的微生物定序、健康程度及生活方式等資訊,並透過歐洲生物信息學研究所 (European Bioinformatics Institute) 公布,以提供全世界所有研究人員能夠藉由美國腸道數據提出突破性問題。

 

為什麼研究微生物組 (Human microbiome) 這麼重要呢?

       至今,有些許研究結果將某些趨勢與肥胖、飲食類型以及季節差異做聯想,但微生物組如何影響人類健康的具體方式仍是不清楚的!雖然在辨別與我們共存的微生物已有一大進展,但這些微生物在體內做些什麼、微生物如何與我們身體相互作用、微生物如何影響我們的健康,這些都是尚未觸及的神祕領域。

 

如何參與此計畫呢?

       首先,至Fundrazr網站註冊並訂檢體套組,接著選擇檢體類型 (如:人類、寵物或環境),選擇為人類檢體後,需要以數位簽署同意書並調查您的飲食及生活型態,待收集所需的檢體後,最後寄回至組織內進行檢測、分析。在這過程中有一個重要步驟,需在收集完檢體後,網站上輸入檢體類型和檢體收集日期及時間,之後會產生一組條碼此條碼代表參與者簽署同意書,之後在網站上就可以直接看到此檢體相關訊息,如未擁有此條碼,則無法進行後續檢測分析的動作

美國腸道計畫-sample collection.tif

圖一、申請參與計畫流程

 

到目前為止有哪些結果呢?

  1.  美國腸道計畫相較於其他研究 (如:人類微生物組計畫、全球腸道或個人基因組計畫) 擁有更多的樣本數。
  2.  微生物組隨著個體成長而變化,且隨著年齡增長,其變得更加多樣性。
  3.  使用抗生素會使人體微生物組多樣性下降,並且創造一個不健康的腸道環境。
  4.  一個人吃的植物種類越多,其腸道微生物組的多樣性就越高。
  5. 飲酒也會影響微生物組的多樣性–有小酌習慣的人相較於滴酒不沾的人微生物組有更多樣性。

 

 

       關於人體的任何研究都相當不易,卻又必須存在,才能夠了解人體內究竟哪裡產生變化,進而導致人類不健康,甚至產生疾病。進一步,如果解決這些疾病,讓人類從回健康狀態,繼續生活下去,也是研究必須存在的一大重點。美國腸道計畫是一個讓社會大眾可以了解現今科學的進展,以及為人類研究做一份小小貢獻的計畫啊!

 

 

 

 

 

Golden叔叔

 

Reference

  1. http://americangut.org/american-gut-overview/

基因叔叔 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()