從先前的文章已經知道骨隨增殖性白血病是因為JAK2產生突變所導致,那是不是還有其他基因突變會導致其他類型的白血病呢?通常會這麼問答案都是肯定的,哈哈哈哈…

       先前已知DNMT1 (DNA methyltransferase 1) 突變會導致大腸直腸癌、前列腺癌及血液惡性腫瘤,直到近期,分析癌症基因體序列後發現,DNMT3A在血液惡性腫瘤中也是最常突變的基因之一,那就讓我們來了解DNMT3A是什麼樣的基因吧!

 

       DNMT3A是一個130 kDa(分子量單位) 的蛋白質,並且在人類染色體2p23的位置上。

DNMT3A type.tif

圖一、DNMT3A類型

DNMT3A-structure.tif

圖一、DNMT家族及各成員結構

 

       從老鼠的動物模式中觀察到,當DNMT3A基因缺失後,老鼠則會在出生後一個月因發育不完全而死亡,由此可知DNMT3A在胚胎發育過程是很重要的。另外,DNMT3B也有相同功能,而且兩者在老鼠的胚胎幹細胞中都會大量表現。因此,當其中之一產生基因缺失時,影響不大,但是當同時兩個基因皆缺失,則會使胚胎幹細胞持續的自我更新 (Self-renewal)且無法有效的進行分化成其他類型的細胞。當DNMT3A在血球幹細胞缺失時,細胞自我更新的比例較細胞分化高,導致細胞數異常增加,從上述可得知,DNMT3A掌控著細胞是否能夠正常發育的生死大權啊!

 

       這時候一定很疑惑,細胞不分化而不斷增加細胞數,有什麼可怕的吧?

       舉例來說,幹細胞具有自我更新及分化的功能 (如圖二),自我更新是指幹細胞數量增加,以利於幹細胞分化成不同類型的細胞;幹細胞分化則是將最原先的幹細胞轉換成不同類型的組織細胞,例如:神經細胞、胰島細胞等,將組織內細胞汰舊換新,維持正常運作。此時,如果細胞失去分化功能,而不斷的自我更新,使細胞數異常增加,則會漸漸趨向癌化的道路。

stem cell.tif

圖二、幹細胞功能 (引用於2014年1月6日科學月刊)

 

 

                                                                                                                                              Golden叔叔

 

參考文獻

1.Liubin Yang et.al, DNMT3A in haematological malignancies., NATURE REVIEWS, 2015, VOLUME 15

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