幾世紀以來,人類一直追求青春永駐或是永恆的生命,雖然我們還沒有發現青春永駐的方法,但我們在理解衰老的過程及發展藥物和外科技術來延緩老化方面有很大的進展。

 

         自然衰老的過程,會逐漸損害細胞和組織器官等,導致個體功能和結構被破壞,而這些變化在臉上特別明顯,年輕的臉部皮膚會表現出一致的紋理和平滑的面部輪廓,隨著年齡的增長,通過骨和軟組織標記的變化,臉部局部區域的皮膚會有些許分離的情狀增加也就是皺紋。

簡單介紹皮膚的功能及結構~~

皮膚由兩層組織組成:

  1. 表皮 (Epidermis):接觸外部環境的表層,表皮最頂層,即角質層,由脂質形成屏障以提供機械性支持並阻斷部分病原體和環境中的有害物質,而表皮由分層的鱗狀上皮組成,每48天完全脫落並更換,其中,主要由角質細胞所組成,但也含有其它細胞,例如黑色素細胞。
  2. 真皮 (Dermis):較深層的結締組織,其中富含許多的細胞外基質 (Extracellular matrix),其主要含有膠原纖維 (Collagen fibers),以提供拉伸強度和機械抗性;彈性纖維 (Elastic fibers)會影響皮膚的色調;糖蛋白 (Glycoproteins)和蛋白聚醣 (Proteoglycans)為真皮纖維和細胞提供機械性支持。

 

皮膚的這兩層組織都會經歷內在及外在老化的過程。

         隨著內在老化的進行,由彈性纖維組成的細胞外基質與膠原纖維和蛋白聚醣交織網絡,透過體內的金屬蛋白酶 (Metalloproteinases, MMP)的增加,同時,也會降解金屬蛋白酶的抑制劑,使大量的膠原蛋白或細胞外基質被分解,從而形成較鬆散的網絡,因此,皮膚會產生細小的紋理和鬆弛的現象,此外,皮膚屏障功能也由於有效性形成角質層的數量下降而慢慢喪失,除了皮膚結構上的變化外,黑色素細胞的數量隨著年齡而減少並且傾向於聚集,導致瘙癢和斑駁的皮膚色素沉澱,形成老人斑。

         在外在老化的過程中,造成皮膚老化的罪魁禍首是紫外線 (UV),其中,UV-B (290-320 nm):為中等波長,主要被臭氧層吸收,具有穿透表皮的能力,可以導致DNA形成胸腺嘧啶二聚體使角質細胞和黑素細胞損傷,造成曬傷、免疫抑制和致癌作用;UV-A (320-400 nm),具有更長的波長,且不被臭氧層吸收,但具有更深穿透透皮膚的能力,因此主要會影響真皮。UV輻射暴露導致活性氧 (ROS)的產生和影響細胞特定受體活化而促使合成蛋白酶,抑製膠原蛋白產生。

         因此,無論是內在或外在因素刺激都會影響全身皮膚的老化狀況,其中,臉部及四肢是最常暴露在外在環境刺激的皮膚。

 

The aging face.jpg

圖A. The aging face (參考資料來源)

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