研究表明,嬰兒的出生體重受基因的影響,這些基因也與後來發生一系列疾病的風險相關,包括心臟病和第2型糖尿病。

       科學家說,出生嬰兒體重之變異有六分之一是取決於基因的不同,而這些基因與成人疾病有高度相關,例如:高血壓,因此這個研究結果證實不僅僅環境因素會影響嬰兒的體型和未來罹患疾病的風險,基因在胎兒發育的過程中也扮演一個至關重要的角色。

       牛津大學的研究者:馬克·麥卡錫(Mark McCarthy)說:“當母親孕育著子代時,會形成一個混和著遺傳和環境因素非常複雜的狀態,在胎兒形成及個體成長到50、60甚至到70歲的過程中,都深受基因的調控,所以,在胎兒形成的初期,母體與胎兒之間的連結所造成基因的傳承,也就是遺傳會持續影響子代的生長狀態。

       來自17個國家的117家機構的研究人員在“自然”雜誌上發表文章,描述了他們如何分析來自超過153,000個個體的遺傳數據,包括歐洲,非洲裔,中國和摩洛哥祖先的遺傳數據。過去的研究確立了少數與出生體重相關的基因,已知大部分基因與許多後天的生活條件有關。研究人員發現在人類的基因體中有60個區域會影響出生嬰兒的體重,而嬰兒的體重的變化大約有15%是由基因決定的。有鑑於出生之體重與罹患某些疾病的風險有關,例如:心臟病之風險,因此,研究人員將會影響嬰兒體重之基因與各種性狀和健康風險相關疾病做進一步的分析。結果顯示,高血壓,第2型糖尿病和冠狀動脈疾病的風險與出生體重較輕有關,而出生體重較重會影響新生兒的長度較長、腰圍較大和成年身高的性狀。雖然胎兒基因似乎在出生體重和晚期疾病的風險之間的聯繫中發揮了重要作用,但是孕產婦之基因也需要考慮,原因是母親可以透過子宮的環境影響胎兒,有些研究發現糖尿病遺傳的現象或許與母親子宮的環境有相關,但目前仍需要更多證據做深入闡述。

       未來了解由關鍵的胎兒生長基因驅動的變化,來揭示遺傳區域如何影響出生體重和疾病風險,因而能夠推測通過相同之遺傳變異影響長期成人的健康,也許下一步可以再接著分析與懷孕相關之基因與成人代謝性疾病的發生是否有關連性,未來或許能夠綜合上述的研究成果建立成一個龐大數據庫,做為基因檢測結果的風險評估及健康管理之應用。

 

簡圖.tif

圖A. 上述內文之簡單示意圖 

 

參考來源:

https://www.theguardian.com/science/2016/sep/28/birth-weight-influenced-by-genes-linked-to-disease-risk-study-reveals

 

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